筛查肠癌17年,创出独门绝技


邹鸿志

中山大学附属第六医院教授,博士生导师,大肠癌无创筛查技术发明人。

2002年取得上海交通大学医学院博士学位,同年赴美国著名的梅奥医学中心(Mayo Clinic)胃肠科从事博士后研究工作。

2009年至2012年担任美国知名分子诊断公司Exact Sciences Corporation(纳斯达克上市公司)技术总监。2015年归国创办广州市康立明生物科技有限责任公司。

拥有58项中国、11项美国、70多项国际专利申请。先后获得“珠江人才计划”广东省领军人才、广州市创新领军人才等称号,2018年荣获广东省科学技术进步奖一等奖。

邹鸿志教授接受南都专访。


37岁的潘小姐,没想到在广州旅游时的一次筛查,竟让她规避掉了罹患晚期大肠癌的风险。这次筛查方式没用传统的肠镜检查,而是用大肠内的DNA来筛查。

肿瘤筛查和诊断专家、分子诊断专家、中山大学附属第六医院教授邹鸿志,是捕捉早期大肠癌信号的科研队伍中的一员。他深耕肠癌筛查17年,凭借独门绝技大肠癌无创筛查技术闻名业内。

拥有多个Title的邹鸿志,于2016年研发出首款具有自主知识产权的大肠癌早期基因检测产品,让早期肠癌检出率超九成。目前已有上万例患者从中受益,潘小姐便是其中之一。

从外科医生到早癌筛查先锋


初次在位于广州科学城企业加速器A区的实验室见到邹鸿志时,他正跟一群年轻研发人员探讨一种病毒。研发团队计划与国外的科研机构合作,将这一病毒的检验、检测方法加以更新迭代。


生于1974年的邹鸿志,毕业于南昌大学医学院临床专业,如果后来没走上科研道路,将会是众多外科大夫中的一员。在他学医初期,我国大肠癌发病率远不如欧美等西方国家,但因人口基数庞大,大肠癌患者仍然较多。

2002年邹鸿志取得上海交通大学医学院博士学位,同年赴美国著名的梅奥医学中心(Mayo Clinic)胃肠科从事博士后研究工作。

与大肠癌长期打交道的邹鸿志,很快成了这家中心的研究员,之后成为拥有终身教职的高级副主任。“大肠癌是一种可防可治的疾病,发展相对缓慢,有明确的癌前期病变,发展到大肠癌有差不多10年的时间窗口,早期阶段发现能完全根治。”邹鸿志立志捕捉早期大肠癌信号。

肠癌诊断、筛查一般都绕不开肠镜检查,但检查前后的痛苦、尴尬,也让不少人望之却步。邹鸿志的研究方法是,不用肠镜检查,通过检测粪便中脱落的肿瘤细胞成分,来判断受检者是否有可能患上大肠癌。筛查对象自己就能完成标本的提取工作。当时,这一方法被认为是分子诊断领域近10年来的最大突破,在美国已服务临床。

之后研究成果被知名药企整体收购,2009年至2012年,邹鸿志开始担任美国知名分子诊断公司Exact Sciences Corporation的技术总监,负责研发大肠癌粪便基因筛查产品。2016年研发成果被纳入美国大肠癌筛查指南。

开发针对中国人的筛查产品

产品成功上市,研发成果成了权威指南,邹鸿志成了别人眼中的成功人士。此时,他却做了一个令人意外的决定:回国!让国人也能受益于这一科研成果。

“其实在美国开发这个产品的时候,我就考虑在中国肯定也有需求。因为随着中国人口的老龄化和饮食结构变化,肠癌会越来越高发,这就需要早期筛查预防。”邹鸿志说。

据2015年中国国家癌症中心的统计数据,我国每年有超过19万人因大肠癌而死亡,且死亡人数逐年增加。加之国内日趋成熟的学术环境、科研能力和对创新创业 的热情,都强烈吸引着邹鸿志。思虑再三,他决定带着技术回国开发针对中国人的结直肠筛查产品。而太太和两个孩子也跟着他一起回到中国,开启新的生活。

邹鸿志和研发团队克服困难,终于研发出“长安心”。

早期肠癌检出率超九成

“当时考察了很多地方,最终选择了广州。”邹鸿志表示,广州背靠粤港澳大湾区的人才、资本、政务服务资源,这里极具创新创业的土壤。

“我在这里得到的扶持很多,广州特别适合创业,城市包容、人才聚集。”邹鸿志说,“比如在资金上面,我的项目获得了近2000万元的支持。”

中山六院同样给予了很大支持,临床实验室、前期孵化均在该院完成。创业早期,邹鸿志团队成员每天去中山六院和南方医院采集粪便,共搜集了上万份粪便标本,并在广州建成号称中国最大的“粪便博物馆”。海量的样本构成了丰富的数据库,为最终成功研发出适合中国人的早期大肠癌无创检测产品提供了坚实的研究基础。

虽然国外的产品已得到诸多认可,但回国后不能照搬。邹鸿志针对国人身体特征(中国人的结直肠癌多是左半,而美国人左右半肠各一半。)重新选择标志物,将产品简化、优化。

邹鸿志和研发团队克服了一次次的困难,2016年终于研发出第一款具有自主知识产权的大肠癌早期基因检测产品“长安心”(粪便基因检测筛查盒,谐音肠安心),操作起来简单又方便。

产品对于早期大肠癌有高达91%的检出率,癌前病变(1厘米及以上的腺瘤)检出率也有64%,且特异性高达98%。性能指标超越他在国外发明的类似技术。

2018年11月,经国家药品监督管理局审查,检测试剂盒“长安心”正式获批上市。据不完全统计,目前已有上万例患者从中受益。

深耕肠癌筛查17年,从出国深造功成名就,到回国创业重新开始,邹鸿志完成了一个大转身。如今他又带领团队致力产品升级,并已取得实质性进展。

一路走来,邹鸿志很是欣慰:“现在来看我回国是对的。回来之前,美国那边也有课题,但越做越小,而国内却越做越大。”

邹鸿志建议年轻人,要先把内功要练好,不要盲目去创业。


/ 同题问答 /

先把内功练好,不要盲目创业


南都:你对目前粤港澳大湾区的创新创业环境有何期待和建议?

邹鸿志:粤港澳大湾区的创新创业环境挺不错的。建议相关扶持、资助能否更多向“硬核”科技倾斜?这些研发,既能满足国家、社会需求,又在关键时候不会被人“卡脖子”。

南都:作为一个创业的过来人,你对当下的青年创业者有何建议?让他们怎么样少走弯路?

邹鸿志:打铁需要自身硬,要先把内功练好,不要盲目去创业。

当然年轻人的激情是很重要的,因为创业需要一种激情。但单有激情还不够,还要在各方面都要储备好。比如,你的技术能力、你的团队能力、你是否有资金支持?这些特别重要,缺一不可,这样你才能去创业。否则一旦创业失败,就会增加挫折感。


出品:南都采编指挥中心
统筹:南都人物新闻工作室
采写:南都记者 王道斌 实习生 郭美婷
摄影:南都记者 董梓浩